1 salarié pour 3 patrons

Ça y est, on a fait le grand pas, on a embauché notre premier salarié. Un administrateur système dont le premier travail sera de mettre en place une vraie stratégie d’hébergement un peu partout sur la planète. Au-delà du pur challenge technique de son côté et de la mise en forme d’un vrai management du notre, nous venons d’introduire, ou au moins de renforcer, la notion de frais fixe dans notre entreprise. La première étape d’un premier vrai plan de développement à la fois humain et commercial.

Je suis excité autant que Walter White lorsqu’il a découvert qu’il pouvait industrialiser son petit commerce. C’est un point de non-retour qui va nous pousser à aller de l’avant. C’est d’autant plus motivant que la période semble morose pour la majorité des entrepreneurs, que le marché du forex est en phase, que je pense temporaire, de ralentissement et que je dois me battre avec des changements d’algo pas vraiment amicaux.

J’ai fixé mes objectifs de développement mais les moyens d’y arriver vont peut-être évoluer.  Les dernières évolutions du plan de finance en France sont tellement floues et instables que je commence à penser sérieusement à développer mes nouveaux services à l’étranger, avant ce n’était juste qu’une piste qui me paraissait plus complexe qu’autre chose, aujourd’hui je préfère avoir un sol stable pour rester serein. Je garde mon activité actuelle en France, d’ailleurs elle y est toujours malgré mon déménagement en Irlande (c’est pour dire si je suis motivé), mais les activités futures se feront peut-être ailleurs.

On va quand même essayer de rester aux 35 heures histoire d’avoir un peu de temps pour s’aérer les neurones et de pouvoir vivre plusieurs vies en parallèle.

Passage à la Vitesse supérieure

Ça fait un moment que j’ai l’impression de laisser le site Forexticket continuer sur sa lancée sans réussir à améliorer sa croissance. Du coup j’ai l’impression de stagner… c’est pas bon pour la motivation. Comme souvent, et même comme toujours, j’ai mis le temps pour intégrer ce problème. Mais à force de tourner autour j’ai réussi à monter un plan pour relancer la motivation : On va mettre les moyens pour placer le site dans le top, non plus des sites forex, mais des sites financiers mondiaux… Voilà un beau challenge d’aller chercher les Yahoo Finance, money.cnn.com et autres nasdaq.com et bloomberg. Rien n’étant impossible dans le monde virtuel je pense qu’on a une chance de venir les titiller et si on a une chance alors on la saisit. Pour ça il va falloir se sortir les doigts et mettre les moyens sur la table.

Les leviers de croissance sont assez clairs à mes yeux : élargir les supports et les contenus. Les supports en construisant des applis et sites mobiles complets et ergonomiques -on y est déjà mais on va faire ça mieux. Les contenus en ouvrant de nouveaux marchés en plus du forex : CFDs, actions, indices et matières premières (sur ces marchés l’audience potentielle est très largement supérieure au forex).

Bien entendu il va falloir que l’on revoie notre organisation car travailler sur autant de données avec une audience qui devrait augmenter en parallèle va demander plus de bras. D’où notre recherche de nouvelles compétences en admin système et certainement bientôt de dev Web pour le front.

Il va aussi falloir des moyens financiers pour supporter cette croissance. Et là j’entrevois deux solutions : l’autofinancement et la fameuse levée de fonds.

L’autofinancement à l’avantage de laisser les “partners” seuls aux commandes sans aucun compte à rendre qu’à eux mêmes. Par contre les moyens, en tout cas à court terme, sont plus limités ce qui devrait se répercuter sur la croissance.

J’envisage aussi de lever des fonds, l’idéal étant d’avoir une avance de trésorerie pour tourner 4 à 5 ans tout en sachant que le site génère des revenus qui devraient augmenter d’année en année. L’avantage de la levée de fonds se verra dans la mise en place plus rapide des leviers de croissance. L’inconvénient sera la dilution de nos parts dans la société et l’arrivée d’un nouvel actionnaire. Reste à savoir quelle part voudra un investisseur pour faire une avance de trésorerie de 5 ans et combien on voudra bien céder.

On a donc mis en place nos pièces pour dérouler notre stratégie des 5 prochaines années. Cette fois je ne vise pas un doublement des chiffres mais un x10. Je sais que ça ne sera pas simple mais je sais aussi que c’est loin d’être impossible.

On embauche un admin système/DBA

Je me suis lancé il y a presque 10 ans avec Mataf.net. Depuis le site a grandi, Flo m’a rejoint il y a quelques temps pour développer des applications mobiles, Yann est venu compléter l’équipe l’an dernier. On veut maintenant casser le train train quotidien et passer à la vitesse supérieure, on se remet en mode startup… On cherche donc à embaucher un administrateur système/DBA qui s’occupera de la maintenance des serveurs et des bases de données et qui saura nous aider à gérer la montée en charge. En gros on cherche un balèze en admin système et MySQL. Le poste est basée sur la région de Nantes.

Quelques infos supplémentaires, Dauran est une SARL avec 3 associés. Depuis 2 ans j’ai remodelé notre site principal pour lui donner une dimension internationale. Mataf.net a d’abord été traduit en une cinquantaine de langue puis a changé de nom pour devenir Forexticket. Aujourd’hui Forexticket c’est une présence dans plus de 100 pays avec un site dédié par localisation (.fr, .de, .co.uk…). L’audience dépasse le million de visiteurs uniques par mois. Je pense qu’on a réussi à transformer le site pour le mettre sur une rampe de lancement et il nous reste plus qu’à allumer le feu pour le placer en orbite. J’aime bien faire des paraboles, au sens rhétorique et non géométrique mais je m’égare. Le site principal à l’avantage d’être très rentable et nous permet de financer quelques projets annexes qui deviendront autonomes dans quelques temps. C’est pour tout ça qu’on a besoin de bonnes compétences techniques pour travailler avec nous.

Vous pouvez nous contacter directement ou via l’annonce sur remixjob:

Annonce complète: Développeur Web Back End (LINUX / PHP / MySQL) – H/F

Nous recherchons un(e) Développeur(se) Back End avec d’excellentes compétences sur MySql, Shell, Linux, Unix ainsi que dans les domaines de la gestion et l’administration de serveur.

Vous rejoindrez une équipe dynamique qui aime avoir des idées fraîches et pour laquelle la technique est un atout pour sublimer l’idée originale.

COMPETENCES

Vous êtes expert(e) en script SHELL LINUX ou UNIX. Vous avez également une certaine expérience avec le langage PHP. Vous maitrisez MySql. Vous êtes un(e) analyste rigoureux(se), organisé(e) et réactif(ve).

Vos compétences et vos intérêts tournent autour du monde de l’internet et vous faites naturellement de la veille sur les nouvelles techno et tendances du marché.

LE JOB 

Vous travaillerez entre autre sur la mise à niveau et la maintenance de nos serveurs et de nos bases de données mis à disposition de nos sites internet et de nos applications mobiles, mais surtout vous développerez de nouveaux outils pour optimiser les opérations d’échange client-serveur.

Au quotidien, vous êtes garant(e) du bon fonctionnement des applications critiques des clients (site internet et applications mobiles) sur serveurs répartis LINUX. Après avoir réorganisé la mise en service, les conditions de sécurité, de supervision et de back-up à l’amont, vous en assurez le bon fonctionnement.

Dans le cadre de nouveaux projets, vous participez en tant que conseil technique sur l’architecture à mettre en place (mise en application, base de données).

Bilan d’étape

Dans 2 semaines on va fêter la fin notre première année en Irlande. L’expérience devait durer un an voire 2 mais il semble très probable que le séjour s’allonge un peu. On ne peut pas dire que je rencontre beaucoup de monde, ma faculté à engager une conversation doublée d’une langue que je ne maitrise pas vraiment n’aide pas a discuter avec les entrepreneurs locaux. Une année de plus au pays de la Guinness ne fera pas de mal ! Côté boulot, on loue un bureau dans un espace de coworking, ça aide un peu à croiser des Irlandais… En fait pas vraiment, on y croise surtout des Allemands, Néerlandais… Petit détail, Internet est un peu plus lent à Dublin qu’au fin fond de la campagne Iséroise, c’est parfois réellement handicapant pour les gros uploads qui peuvent prendre plusieurs jours.

Sur Internet je continue de bosser tranquillement sur mon site de forex. Il n’y a pas eu de gros changements depuis mon changement de NDD l’année dernière. Ce changement avait largement plombé mon audience en la divisant quasiment par deux en quelques jours. L’été est souvent meurtrier, l’année précédente une erreur technique avait eu le même effet sur l’audience, du coup cette année je n’ai rien touché depuis quelques semaines pour passer un été tranquille.

Suite au changement de nom de domaine la remontée a été lente, il a fallu plus de 6 mois pour retrouver un nombre de visiteurs normal mais la hausse ne s’est pas arrêtée et continue son petit bonhomme de chemin, lentement mais sûrement. L’effet est visible sur le classement JDN/Résonéo/Matriceo de visibilité des sites financiers sur Google, Forexticket est à la quatrième place, devant Boursorama, ce qui, au passage, me fait douter de la pertinence des requêtes observées par cette étude. Mais ne boudons pas notre plaisir. Bravo au passage à Trader-finance (le petit frère de trader-forex). Cerise sur le gâteau, le réseau des sites Forexticket a aussi pris la deuxième place du classement -mondial cette fois- des sites forex du rapport Q2 2012 de Forex Magnates (rapport qui devrait sortir d’ici quelques jours).

L’année prochaine on va passer plus de temps sur l’accès mobile à nos contenus, une mise à jour majeure de notre app forex iPhone/iPad est dans le tuyau, je me demande encore si une app Android est bien nécessaire, et le site mobile devrait faire peau neuve, d’ailleurs il se pourrait qu’on embauche notre premier salarié (sur Nantes) d’ici la fin de l’année : probablement un spécialiste HTML5/CSS3/Javascript avec des bonnes notions de PHP/MySQL.

Je ne devrais peut être pas le dire mais depuis que je suis moins actif sur les réseaux sociaux (en dehors de la publication de photos) et sur ce blog, je suis plus productif, j’ai le temps de faire plein d’autre chose (plus intéressante que lire un fil twitter), j’ai un meilleur teint et l’audience de mon site a repris le chemin de la hausse… Je dis ça, je dis rien !

Back to France

Pas totalement. Ecrire un billet sur un blog me prends beaucoup de temps en français et un temps infini en anglais. Le peu de tentative de publication anglophone s’est soldé par une mise à la corbeille car soit je mets beaucoup de temps à écrire et le billet est périmé avant sa sortie soit je ne suis pas content du style.

Donc je reviens sur mon bon vieux blog mais je reste en Irlande car j’ai encore énormément de trucs à voir ici.

Dublin

Dans 2 mois on devrait déménager à Dublin. Pour l’occasion je me suis plongé dans le web anglophone et le moins qu’on puisse dire c’est que l’endroit est vaste par rapport aux pages francophones que j’avais l’habitude d’arpenter.

Pour vivre pleinement l’expérience irlandaise il est probable que je me mette à écrire de plus en plus en anglais dans les mois qui viennent. J’ai un peu commencé avec twitter, d’ailleurs j’enlève petit à petit les francophones pour les remplacer par des Irlandais pure souche.

Le plus gros risque de cette expérience est que le pays nous plaise et qu’on ne veuille plus revenir…

Changer un nom de domaine

Une fois n’est pas coutume, je vais expliquer longtemps à l’avance ce que je compte faire pour améliorer mon positionnement sur le forex. J’ai besoin de poser par écrit ma « stratégie » et j’ai aussi besoin de feedback pour savoir si je ne fais pas de trop grosses conneries.

Mon site forex (Mataf.net) est relativement bien positionné au niveau de l’audience (voir le suivi concurrentiel que je publie régulièrement). Son taux de croissance est conforme au taux de croissance du secteur, je suis donc bien dans le marché. Ma principale source de trafic vient de France (34% depuis le début de l’année selon Xiti), les pays suivants sont l’Espagne et les USA à 4.6% chacun. On peut donc dire que l’audience est, au moins pour les 2/3 hors de France, assez bien répartie sur le globe.

J’ai quand même un problème : je n’arrive pas à diminuer ma part d’audience française. Quoique je fasse (multiplication des langues, IP anglaise) je reste avec  mes 35%. Historiquement Mataf.net est un site français qui a ajouté progressivement de nouvelles langues, ma difficulté pour augmenter les nombre de visiteurs à l’étranger vient peut-être de là.

En dehors de ce problème d’audience j’ai un problème de nom de domaine. Lorsque j’ai lancé le site j’ai opté pour un .net car le .com était pris. Parfois des visiteurs tapent intuitivement dans la barre d’adresse le nom du site avec un .com, et le pire c’est que ça m’est déjà arrivé ! J’ai bien tenté d’acheter le .com, mais le propriétaire a refusé mon offre de 15’000$. Celui qui possède le .fr est aussi un peu gourmand.

Ça fait longtemps que je tourne autour et j’ai franchi le pas : je vais « tuer » mataf.net et le transférer sur un nouveau nom. J’ai donc acheté un ndd sympa avec une centaine de suffixes pour couvrir tous les principaux pays et je travaille actuellement sur une version géolocalisée de mon site. Je donnerai le nouveau nom quand j’aurai verrouillé tous mes achats, ça représente encore 5k€ de dépense annuelle.

Je vais transférer progressivement chaque langue de mataf.net sur nouveau nom de domaine géolocalisé, en commençant par celles qui apportent le moins d’audience. Je vais monitorer l’audience pour essayer de mesurer la perte (ou le gain) de visiteurs. Je terminerai par la bascule des langues principales : anglais, espagnol et français. La transition sera très douce et devrait s’étaler sur plusieurs mois/trimestres.

Le risque est grand de perdre la popularité de Mataf auprès des moteurs de recherche à court terme et de diluer un site sur plusieurs dizaines. Mais à plus long terme je crois que ce sera bénéfique. Bien entendu je vais travailler en respectant quelques règles SEO : redirection 301, déclaration dans GWT…

Alors bonne ou mauvaise stratégie ? Voyez-vous des points que j’ai oubliés ? Des idées pour minimiser les risques ?

Monnaie.com

Je viens d’acquérir mon premier nom de domaine via SEDO : Monnaie.com (trop classe, je suis super heureux). Cet achat ne s’est pas fait au hasard, il entre dans notre stratégie de couvrir tous les domaines tournant autour des devises.

  • le forex
  • la conversion (site temporaire de test qui sera bientôt remplacé par un plus gros projet)
  • et maintenant la monnaie

Le but de ce nouveau site est de parler des monnaies en circulation, des monnaies anciennes et de la numismatique. J’ai un vrai projet de développement dans ce secteur (mobile + web). Si je devais donner un point fort à ce projet c’est qu’il complète parfaitement notre portefeuille de sites, on reste dans notre domaine. Le point faible est le renoncement à un développement multilingue, ça représente un budget et un travail trop important. Je le regrette un peu mais il faut faire des choix.

Pour le moment je n’ai mis que quelques pages pour débuter son référencement sur les moteurs de recherche, le site va se remplir doucement.Le business modèle est basé sur la pub qui fera son apparition quand l’audience sera un peu montée et j’ai dans l’idée de faire des partenariats avec des boutiques physiques de numismates (peut-être).

Et si vous voulez faire un lien ou un billet sur monnaie.com je serais heureux de vous donner plus d’info !

La prochaine étape sera d’acheter les droits de Money, Money, Money d’Abba

Le vrai voyageur n’a pas de plan établi et n’a pas l’intention d’arriver.

guinness

Cette semaine a été riches en évènements. Alors que le marché des changes ronronnait tranquillement, comme pour me laisser du temps à d’autres occupations que de surveiller mes courbes, nous avons eu deux évènements majeurs…

Le premier est venu d’Irlande, nous avons reçu une lettre de l’école française de Dublin nous informant que nos bambinos étaient acceptés pour la rentrée 2011. Nous étions préparés mais la réception de la lettre a marqué ce qui sera peut-être un gros changement dans notre vie.  Il est donc devenu très probable que nous passions un an, voire plus, au pays des Leprechauns et de la Guinness. En prévision de notre expatriation j’avais déjà pris quelques renseignements à l’ambassade d’Irlande à Paris pour connaitre les modalités administratives nécessaires à notre changement d’adresse. J’en ai bien sûr profité pour prendre des infos pour emmener la SARL avec nous. Dans quelques mois nous seront peut-être co-CEO d’une Ltd Irlandaise et dans un an bilingue. Petite anecdote, à l’ambassade on m’a demandé si j’étais au courant qu’il y avait une grave crise en Irlande, mais ils m’ont assurés que ce n’était que passager.

Le deuxième est la très probable venue d’un nouveau membre dans notre équipe de pieds nickelés. Ça fait longtemps que j’y pensais et un heureux concours de circonstance a fait qu’en une semaine nous avons tous réussi à bien nous convaincre que c’était la meilleure idée du monde. Et comme avec mon associée à ses débuts, et moi à mes débuts, ce nouveau membre arrive dans l’équipe de bras cassés sans connaitre Internet…  Et de toute façon, comme le dit si bien Lao Tseu, Le vrai voyageur n’a pas de plan établi et n’a pas l’intention d’arriver.

Bilan de la semaine : un nouveau pote dans l’équipe et on va se rapprocher de la source de la Guinness. Qui dit mieux ?

Un nouveau site local

Le lancement d’un nouveau site me donne rarement autant de joie que le lancement de leembee.com. Tout d’abord car je médite sur le concept depuis très longtemps et aussi car j’ai en vue une source de revenu d’un nouveau type (pour moi).

Pourquoi Leembee ? Pourquoi pas, j’aime les noms qui ne veulent rien dire, et des noms de domaines assez courts sont relativement rares. Le nom est assez difficile à retenir (moi-même je fais encore des fautes), mais une recherche du mot clé leembee sur un moteur de recherche ne donne quasiment rien.

Quoi sur leembee ? Je compte en faire un site local sur lequel je recenserai les lieux à voir autour d’Izeaux et en Isère, une sorte de guide touristique dans lequel il y aura des tests de restaurants, des visites de monuments… Mais aussi un relevé topographique de toutes les rando à pied et à vélo au départ d’Izeaux. En plus de tout ça j’y publierai les carnets de nos voyages en France et à l’étranger (déjà en ligne le début du récit d’un voyage en Nouvelle Calédonie), des tests de jeux vidéo et de gadgets et, surtout, mon journal de futur marathonien.

Je pense qu’il est assez clair que ce site est destiné à recueillir tout ce que j’aime faire quand je suis tranquille en famille à la maison.

Une fois qu’il y aura une base de données conséquente sur la campagne qui m’entoure, lorsque la crise aura suffisamment fait baisser le prix de l’immobilier et surtout quand j’aurai les finances je compte investir dans une maison à transformer en gîte dans le coin.

Avec une large présence sur Internet pour un seul gite et une liste détaillée des activités du coin j’espère avoir un taux d’occupation supérieur à la moyenne. Et si ça fonctionne, pourquoi ne pas reproduire l’expérience ici ou ailleurs.
Je ne compte pas en faire une grosse activité mais je le vois plutôt comme une construction de ma retraite… Et puis faire des tests réguliers de tous les restaurants de la région et créer des topos de rando ce n’est pas le pire des métiers.
Je vous accorde qu’on est très loin de l’esprit start-up d’Internet et des levées de fonds pharaoniques…

Je continue la fragmentation de mes publications avec les billets business ici même, les billets “vie de tous les jours” sur leembee, les billets spécifiques au forex et à Mataf sur forex kills (en anglais).

Bon, j’ai du boulot de référencement à faire…