Bilan d’une appli mobile sur l’appstore d’Apple

L’application iphone/ipad GeoFrance+ développée par Flo a été sélectionnée par Apple parmi les 5 meilleurs applis de la catégorie enseignement pour 2011. Et si on classe par popularité on arrive en premier… Notez que l’excellente appli MosaLingua est dans le classement, je l’utilise quasiment tous les jours pour améliorer mon anglais, c’est d’ailleurs l’appli que j’utilise le plus.

Cette application (gratuite, financée par la pub) a déjà été sélectionnée par Apple dans sa version iPad comme appli de la semaine.

Au départ l’appli GeoFrance a été développée pour le fun plus que pour le business. Son succès a été rapide et elle s’est retrouvée souvent très bien classée (on est même resté une semaine en 1ère position toutes catégories confondues sur l’app store de l’iPad). Dans un soucis de rationaliser nos appli on a sorti une nouvelle mouture en séparant les versions iPad et iPhone -voir la raison plus loin ci dessous.

A ce jour GeoFrance a enregistré plus de 300’000 téléchargements. Ce qui semble une performance honorable pour une appli qui cible uniquement le marché français. L’appli est bien utilisée avec 1500 à 2000 visiteurs uniques par jour sur la version iPhone, à comparer aux 500/700 téléchargements.

En ce qui concerne les revenus, la publicité c’est pas encore ça. GeoFrance nous donne un revenu régulier mais qui devrait rester sous les 10’000€/an. Le futur de cette application passera peut-être par une version payante.

On sépare les versions iPhone et iPad pour une plus grande facilité de gestion. Tout d’abord les stats sont plus simples à gérer, on connait exactement le nombre d’utilisateurs iPad et iPhone. Mais la principale raison est de pouvoir fixer un prix différent sur une version iPad et iPhone des applis payantes… Et c’est vraiment un avantage. Notre appli de convertisseur de monnaie se retrouve donc en 4 exemplaires sur l’app store iPhone/iPad x Free/Payant.

Compte rendu du Mobile World Congress 2011

mwc2011

J’étais, comme l’an dernier, au Mobile World Congress à Barcelone en tant que visiteur. Mon objectif dans ce genre de salon est d’essayer de mesurer la tendance du marché du côté des OS mobiles et des applications (développement, monétisation, marketing).

Cette année il y avait une très forte présence d’Android sur le salon. L’iPhone paraissait complètement absent et on parlait de WP7 car il faut en parler… mais sans conviction. J’ai d’ailleurs pu tester pour la première fois et très rapidement un téléphone sous WP7 et j’ai été très déçu. Contrairement aux autres OS je n’ai pas vraiment saisi la logique de l’interface. Si j’étais à la recherche d’un Smartphone je n’achèterais certainement pas une machine sous WP7. Je ne suis certainement pas la madame Michu du Smartphone mais, à ce jour, je ne vois pas Microsoft se faire une grosse place sur le marché. On va donc laisser le temps au temps avant de se pencher sur cet OS.

Dans la course aux parts de marchés Android semble passer devant Apple, en tout cas dans les études publiées un peu de partout. En pratique, en nombre de visites sur Mataf.net ou en nombre de téléchargements d’app, Apple garde encore le leadership mais la palme de la croissance revient à Android. Les deux plateformes semblent incontournables.

Du côté du développement on trouve de plus en plus d’outils permettant de produire des applications sur plusieurs plateformes à la fois. Ce serait une très bonne nouvelle si iOS n’était pas à chaque fois l’exception. Certes il semble qu’il y ait des progrès mais ce n’est qu’une solution “roue de secours”. Vu le nombre de sociétés sur le secteur du dev multi plateforme on devrait voir pas mal de progrès dans la prochaine année… Souhaitons-le, ce serait un vrai pas en avant.

Pour la monétisation j’avoue que j’ai été très déçu, autant l’an dernier il y avait de nombreux stands de régies, autant cette année c’était assez désertique… Concentration du secteur ? La pub mobile ce n’est pas si performant que ça ? Actuellement la pub sur mobile semble performante pour vendre des applications mobiles mais elle ne serait pas du tout performante pour obtenir des leads (remplir un formulaire, s’inscrire à une newsletter…). Il faut aussi savoir que les jeux se taillent la part du lion, donc si vous développez sur mobile ne soyez pas aveuglés par les milliards de $ de chiffres que le business du mobile pourrait faire dans les prochaines années… A moins de développer des jeux bien entendu.

Mon impression est que le mobile est un marché encore très jeune. Du côté des applications on parle beaucoup des sociétés qui font des millions sans parler de leur cout de fonctionnement. On parle peu de la difficulté de monétiser ou de faire son trou dans des appstores qui offrent peu de visibilité au fond de catalogue. Pour le moment une société comme la nôtre doit chercher à faire de l’audience et tester le plus de système de monétisation possible pour être prêt lorsque le marché commencera à être mature.

Et pour finir, dans ce genre de salon on reçoit tout un tas de gadget. Mention spéciale à OtterBox qui nous a donné une coque antichoc pour un iPhone4 et un Nexus One. Avec cette protection on peut faire un peu moins attention lorsqu’on prête notre téléphone aux enfants… En plus OtterBox est une société Irlandaise, donc un futur voisin…

Preparation du MWC

On vient de passer la première journée a Barcelone. L’objectif est de se mettre a l’heure espagnole et de préparer l’agenda de demain.
Je suis donc en train de sélectionner des potentiels futurs partenaires (développeurs, régie de pub, fournisseurs de contenus ou de solution de monétisation). Il y a vraiment beaucoup d’exposants, le tri est long est compliqué.
Mais le plus difficile sera pour demain quand il faudra se faire comprendre d’un Russe ou d’un chinois dans la langue de Shakespeare (que je parle comme une vache espagnole – ce qui est un moindre mal en Espagne. Désolé)

Mobile World Congress 2011 à Barcelone

MWC

Comme l’année dernière je serais au mobile World Congress de Barcelone pour manger des tapas, boire des cervezas et prendre la température sur le business qui tourne autour du mobile. Mes priorités seront de discuter avec des éditeurs d’applis pour partager sur nos expériences respectives de monétisation et distribution.

J’ai aussi envie de voir ce que donne les apps sur Blackberry, WP7 et Nokia. Il est possible qu’on porte nos applis sur ces plateformes à moyen terme (en interne ou sous-traitance suivant notre motivation).

Si vous êtes de passage à Barcelone entre le dimanche 13 en soirée et le mardi 15 matin pour discuter autour d’une assiette de tapas ou un café, je suis joignable par mail et twitter

Quelques articles sur les mobiles

Je sais, ça fait beaucoup de billets sur les mobiles qui se suivent…

Android devient numéro un dans les smartphones
On peut quand même faire la remarque qu’Apple a une certaine avance du côté des connections au web, ils restent, de loin, les premiers… mais Android progresse très vite.

Google prépare une offensive dans les applications mobiles
Google recruterait des développeurs pour remplir le market. Je préférerais qu’ils continuent leur politique d’encouragement aux développeurs indépendants !

Ces Français qui veulent faire fortune avec les smartphones
Il ne faut pas rêver, sauf très rare exception, il n’y a que le travail qui paye. La conclusion de cet article  est excellent “On n’a jamais pensé à se faire des millions. De base, un développeur cherche la satisfaction personnelle du travail accompli, explique Benjamin Hardy. Si un jour on gagne de l’argent, tant mieux, mais si on ne s’est pas amusé entre-temps, on aura tout raté.

Evolution des mobiles – janvier 2011

Nous sommes un mois après Noël et quasi à la fin des soldes d’hiver. En décembre beaucoup d’articles de blogs ou de presse annonçaient un pic de vente sur les tablettes et smartphones.

Je continue de mesurer mois après mois le nombre de connections via un terminal mobile sur Mataf.

Si je n’ai pas mesuré de pic extraordinaire en janvier, j’ai quand même eu des variations notables dans les courbes de visites.

L’iPhone enregistrait une baisse après un pic en octobre -le pic d’octobre est aussi visible sur les stats globales du site- En janvier le nombre de visiteurs a repris le chemin de la hausse. En regardant de plus près je peux même affirmer que le nombre de visiteurs sur iPhone a suivi quasi parfaitement le nombre de visiteur du site. L’augmentation est donc conjoncturelle.

Après un excellent départ l’iPad a aussi connu une baisse en fin d’année, dans le cas de l’iPad Noël semble avoir été bénéfique, j’ai noté une reprise significative en janvier.

Android est actuellement le bon élève de la classe, depuis l’été dernier sa montée est exponentielle. Même le mois de décembre, pourtant toujours très mauvais dans mon secteur, n’a pas ralenti la hausse. Il prend des parts de marché à coup de 2 points chaque mois. Reste à savoir si la tendance va continuer en 2011.

Blackberry n’est pas sur les graphes, il représente la moitié de l’audience de l’iPad et ne progresse pas beaucoup.

Stratégiquement il est peut-être temps de se concentrer sur les app Android.

stat-mobile

Promouvoir l’appli mobile dans le monde

Notre app m-converter continue de rapporter quelques euros chaque jour, on a encore augmenté le prix en passant de 2.39€ à 2.99€ et il semble que ça n’a pas eu d’impact sur le nombre de téléchargements. Nous sommes certainement resté dans le seul psychologique des 2.xx€. Si nous étions centrés sur le marché US l’impact aurait peut-être été plus important car le prix est passé de 2.99$ à 3.99$.

L’autre jour je demande à mon associée : “dis Cortex, qu’est-ce que tu veux faire cette nuit ?”, elle me répond “comme tous les autres soirs Minus, tenter de conquérir le monde”. Nous avons alors gratté le fond de nos poches pour nous payer les noms de domaines m-converter dans toutes les extensions possibles (et avec des prix raisonnables). Nous sommes maintenant à la tête d’une armée de 112 NDD couvrant la plupart des pays. Il m’aura fallu 3 jours et 2 cartes de paiement pour pouvoir finaliser cet achat. Le cout global est d’un peu plus de 5500€ qu’il va falloir qu’on se dépêche d’amortir.

Ces futurs 112 sites seront principalement dédiés à la promotion de l’app mobile mais nous ne sommes pas né de la dernière pluie, le succès ne tombera pas du ciel. Hier, pendant un trajet en train Paris Lyon, j’ai donc pris ma plus belle plume pour mettre à plat notre stratégie de développement. J’ai une mindmap qui couvre à peu près tous les principaux points sur lesquels on va devoir bosser. Ça va du SEO à la monétisation en passant par le contenu et les services associés. Sans prendre de vacances et avec des compétences avancées on devrait s’en sortir avec 1 an de boulot (sans compter le temps de dev de l’app mobile).

Noms de domaines + Hébergement + temps de travail = 70 à 100 k€

Sur ce coup nous n’avons pas l’intention de nous louper, nous réfléchissons même à la possibilité d’embaucher quelqu’un car nous avons déjà chacun des occupations comme la mise à jour de contenu sur Mataf, l’amélioration et le dev des app, le yoga, le vtt, la sieste.

Donc pour 2011 nous restons focalisés sur le mobile. Et comme tous les visionnaires nous avons des suiveurs

Etude de cas d’une App payante sur iPhone : M-Converter

Depuis le début de l’an dernier je lis tout ce que je peux et on tente de faire un maximum de tests sur le mobile. Il y a quelques semaines j’ai écrit sur la monétisation des applis mobiles, j’ai aussi abordé le référencement des app sur l’app store d’apple, j’ai aussi réfléchi sur l’intérêt de faire payer ou pas une application mobile.

La rubrique mobile de ce blog se remplie plus vite que les autres en ce moment.

Aujourd’hui je reviens sur notre appli “phare” m-converter, une app de conversion de monnaie. C’est sur cette appli qu’on teste beaucoup de choses pour essayer de voir ce qu’on peut tirer de l’app store.

J’en profite pour donner le lien pour télécharger M-Converter 🙂

Conception de l’appli

Un peu d’histoire, M-converter a fortement évolué dans le temps. La V1 était un convertisseur tout simple, un prix, deux devises et hop ça convertit, à l’usage, l’ergonomie était moyenne et il était assez difficile de l’utiliser pour une conversion rapide. Les commentaires sur l’app store étaient particulièrement négatifs et nous n’avions, à l’époque, que 2 petites étoiles (sur 5). L’analyse des critiques nous a permis de corriger beaucoup de défauts de jeunesse, la V2 est sorti avec de nombreuses options demandées par les utilisateurs, les critiques sont devenues moins virulentes et notre note a oscillé entre 3.5 et 4 étoiles. Là encore nous avons noté toutes les demandes des utilisateurs pour sortir la V2.1 qui n’a plus reçue de critique et dont la note est de 4.5 étoile. On est arrivé à l’appli “parfaite”.

Pour développer m-converter nous avons pas mal étudié la concurrence en téléchargeant un maximum d’appli et surtout en lisant les critiques des utilisateurs des app concurrentes. On a aussi beaucoup demandé à nos utilisateurs de venir noter l’appli via une bannière et un popup qui se déclenche une seule fois au bout d’une semaine d’utilisation ou de 10 ouvertures.

Nous n’avons pas laissé l’appli seule sur l’app store, nous utilisons Mataf pour la pousser. Tous les visiteurs qui se connectent au site avec un iPhone ou un iPad se voient proposer la possibilité de la télécharger. Afin de mesurer l’impact de cette méthode nous l’avons stoppé pendant quelques jours, le résultat a été une baisse immédiate de 50% des téléchargements et une forte chute dans le classement.

Tout ceci nous a permis de rester dans le top 20 des app téléchargée dans la catégorie voyage.

L’appli devient payante

Les bases techniques étant saines et stables l’appli est passée payante à 0.79€ (le plus petit prix disponible sur l’app store). La chute a été dure avec entre 90% et 95% de téléchargements en moins.

download-update

Sur le graphe ci-dessus on peut visualiser l’impact du passage au payant sur la courbe bleue.

Nous avons testé 3 prix différents en l’augmentant progressivement, toutes les 3 semaines. Le CA indiqué ci-dessous est Net pour nous (commission d’Apple déduite)

  • Gratuit => plus de 500 téléchargements par jour.
  • 0.79€ => 42 téléchargements par jour = CA de 20€/jour
  • 1.59€ => 29 téléchargements par jour = CA de 28€/jour
  • 2.39€ => 17 téléchargements par jour = CA de 25€/jour

Ces résultats sont visibles sur la courbe ci-dessous. J’ai mis à part la période de Noël durant laquelle le nombre de téléchargement s’est envolé.

telechargements-revenus

Conclusion.

Malgré l’appui non négligeable d’un site pour pousser l’appli, ce qui nous permet de rester aujourd’hui dans le top 10 des app payantes de la catégorie finance, le CA reste très faible à moins de 1000€ par mois. Mon objectif était à 100€ par jour, pour le moment je suis très déçu de nos résultats et je ne pense pas atteindre cet objectif à moyen ou court terme. Il faudrait avoir une dizaine d’appli mais on n’aurait pas les moyens de toutes les pousser correctement.

Quand je vois notre classement, je pense qu’il n’y a pas beaucoup d’appli très rentables en dehors de la catégorie reine des jeux… Surtout que la plupart des applis bien classées sont souvent poussées par des campagnes marketing. Les places sont chères.

La prochaine étape sera peut-être la pub… Le gros inconvénient c’est qu’elle enlaidie énormément l’interface… à suivre donc…

Le marché européen des smartphones (2009-2010)

On y apprend que

  • Le marché européen des smartphones a connu une croissance de 41% entre 2009 et 2010
  • 60 millions de mobinautes (ça se dit) Vs 475 millions d’internautes
  • Android reste largement derrière l’iPhone (dans tous les pays) et a, en plus, une croissance plus faible.
  • 30% des utilisateurs lisent des news et cherchent des informations.

Pour le reste l’image est assez explicite.

Si on continue de cibler l’Europe pour le forex et la conversion des devises le mobile devient donc un passage obligé. Et il vaut mieux se concentrer sur l’iPhone.

A noter : j’ai mis en place une rubrique “Statistiques” qui reprend des liens vers quelques stats importantes sur Internet et le mobile.

marche-europe-smartphone

Il y a plein d’autres trucs intéressant chez Metagrafic